Big Ben

Big Ben è il nome della campana principale del Grande Orologio di Westminster, sulla Clock Tower (= Torre dell'orologio) a Londra. Tradizionalmente viene chiamata Big Ben l'intera torre dell'orologio, alta 96.3 metri, costruita in stile gotico, il cui nome ufficiale però è Magnus Beniaminus (in latino).

Il Big Ben è posizionato all'angolo nord-est del Palazzo di Westminster, conosciuto anche come House of Parliament, sede del Parlamento britannico.

Ufficialmente il nome della campana (una delle cinque dell'orologio) è però “Great Bell”. Non si hanno notizie certe riguardo all'origine del nome "Big Ben", ma esistono due teorie in merito. La prima sostiene che il nome derivi da Sir Benjamin Hall, membro della Camera dei Comuni e supervisore dei lavori per la ricostruzione del Palazzo di Westminster. La seconda sostiene invece che il nome derivi dal nome del campione dei pesi massimi di pugilato Benjamin Caunt, che combattè il suo ultimo incontro nel 1857.

Dati della Torre dell'Orologio

La campana principale (cioè il vero e proprio "Big Ben") pesa 13,5 tonnellate. Suona ogni quarto d'ora e il suo suono è sentito in un raggio di circa due chilometri. I quadranti misurano 8 metri, la lancetta delle ore 2.7 metri e quella dei minuti 4.3.

Dal 1994 il Big Ben è illuminato da un sistema di 112 lampadine, elaborato appositamente da Philips'QL per ridurre i costi energetici.

Gli autori del sito "Big Ben - The World's Most Famous Clock" sostengono di aver personalmente contato i 312 pannelli di vetro, posti in ogni quadrante, smentendo così una diffusa leggenda secondo cui si crede siano installate 365 lastre, una per ogni giorno dell'anno.

Dalla sua entrata in funzione, l'orologio è stato bloccato in 3 occasioni. È invece rimasto "muto" (rimanendo cioè funzionante, ma privo del rintocco delle campane) in diverse occasioni, per ragioni di manutenzione: in particolare per due mesi nel 1934, per 6 mesi nel 1956 e per circa un mese nel 2007.

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Consigli e suggerimenti
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May ♍
18 january 2017
An instantly recognizable symbol of London, you can spy Big Ben from any number of vantage points in the city. It's truly magical if you're standing right there when you hear the clock's chime
Yuvi Sehmi
16 agosto 2014
Really famous landmark in London you can't go to London without visiting such buildings as the Big Ben and it overlooks the River Thames which is a spectacular sight , especially in at night
Nick Ward
17 june 2014
The climb of the Elizabeth Tower to Big Ben was was one of the best tours I have ever taken in London. Book about 6 months in advance via your local MP
David Chung
14 january 2017
One of the most popular attractions in London, definitely worth visiting! Do take a walk along Westminster Bridge to get a nice view on the clock tower as well as the adjacent Palace of Westminster.
Saad M ™ ®
27 agosto 2016
The real name is “The Clock Tower”. Big Ben is just the nickname given to the largest bell in the tower, formally known as “Great Bell”. However, “Big Ben” has become much more commonly used. (FACT)
Wendy P
5 agosto 2017
A must see when you are in London, easily accessible from Westminster tube station. Westminster Bridge is next to the tower and you can see London Eye from across. very nice place for a photo :)
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