Cattedrali cattoliche romane in New York

Cattedrale di San Patrizio (New York)

9.0/10

La Cattedrale di San Patrizio a New York (in inglese: St. Patrick's Cathedral) si affaccia sull'elegante 5th Avenue (all'incrocio con la 51st Street). Nel cuore di Manhattan, è situata a due passi dal Rockefeller Center ed è la chiesa principale dell'Arcidiocesi di New York.

Coordinate:

Cattedrale di San Patrizio

Città New York
Regione
Stato  Stati Uniti
Religione Cattolica
Diocesi Arcidiocesi di New York
Anno di consacrazione
Architetto
Stile architettonico Gotico
Inizio della costruzione 1853
Completamento 1878
Sito web
Note

La Cattedrale di San Patrizio a New York (in inglese: St. Patrick's Cathedral) si affaccia sull'elegante 5th Avenue (all'incrocio con la 51st Street). Nel cuore di Manhattan, è situata a due passi dal Rockefeller Center ed è la chiesa principale dell'Arcidiocesi di New York. Venne costruita tra il 1853 ed il 1878 in stile neogotico secondo i piani dell'architetto James Renwick Jr. Segue gli schemi delle cattedrali medievali europee.

La storia della cattedrale

Il terreno sul quale sorge la chiesa fu originariamente destinato alla costruzione di una scuola cattolica (1813). Dato che il progetto fallì tre anni dopo, nacque sul posto un orfanotrofio diretto da una comunità di Trappisti in esilio, i quali diressero l'istituto per alcuni anni. Più tardi, essi approfittarono della caduta di Napoleone per rientrare in Francia, sicché alla direzione dell'orfanotrofio subentrò la diocesi di New York.

Accadde in seguito un fatto che si sarebbe rivelato molto importante per la costruzione della cattedrale: nel 1850 la diocesi di New York venne trasformata in arcidiocesi dal papa Pio IX. L'arcivescovo John Joseph Hughes decise di erigere un nuovo luogo di culto cattolico al posto dove sorgeva l'orfanotrofio. La nuova chiesa doveva prendere le veci della vecchia cattedrale di San Patrizio, edificio minore situato a Little Italy. Potrebbe stupire il fatto che questo tempio cattolico dovesse divenire una delle chiese più grandi degli Stati Uniti: la ragione di tutto ciò sta semplicemente nel fatto che a quei tempi gli irlandesi, cattolici, costituivano un quarto della popolazione di Manhattan.

I lavori iniziarono nel 1858 ma furono ben presto sospesi a causa della Guerra di Secessione. Dopo che l'esecuzione fu ripresa, la cattedrale fu finalmente consacrata nel 1879. Le due torri campanarie furono terminate nel 1888.

Pur non avendo davanti a sé una vera e propria piazza che la valorizzasse, durante i primi anni successivi al completamento, la cattedrale si ergeva in una posizione abbastanza libera. [1] [2] [3]

Lo sviluppo urbanistico di Manhattan, comunque, non si sarebbe fatto attendere a lungo.

La cattedrale oggi

Oggi la costruzione è sormontata in tutte le direzioni da imponenti grattacieli di altezza tripla. Una visita all'interno riesce comunque a dare una discreta idea delle sue misure, che corrispondono a quelle di una cattedrale europea di discrete dimensioni. Le due torri campanarie raggiungono l'altezza di 99 m e la chiesa può ospitare circa 2'200 fedeli. La pianta, a forma di croce latina (tradizionale soluzione di basilica a tre navate con transetto), ha una lunghezza di 120 m ed una larghezza di 53 m. Nei pomeriggi di sole, la parte nord viene illuminata dalla luce riflessa dalle finestre dei grattacieli. La particolare situazione urbanistica costituisce uno dei maggiori elementi di particolarità della chiesa, che per le forme architettoniche adottate è senz'altro paragonabile ad innumerevoli altre chiese neogotiche in Europa.

Dettagli

  • La chiesa è costruita in marmo bianco, materiale poco comune per le costruzioni alle quali era ispirata (il marmo si riscontra soprattutto nel gotico italiano).
  • La cattedrale fu rinnovata tra il 1927 e il 1931. In quel frangente si colse l'occasione per installare due organi di pregevole fattura. Un secondo intervento di restauro ebbe luogo negli anni ottanta, essenzialmente finanziato con il patrimonio personale del Cardinal John Joseph O'Connor.
  • Un busto di Giovanni Paolo II sito presso il coro ricorda la visita papale del 1978.
  • Una seconda chiesa di Manhattan è denominata cattedrale: si tratta di St. John the Divine, un edificio molto più grande, ma rimasto incompiuto fino al giorno d'oggi. A differenza di quella di San Patrizio, si tratta di una chiesa protestante.
  • All'interno della cattedrale si trova una cappella dedicata ad Elizabeth Ann Bayley Seton, prima santa statunitense: qui è presente un dipinto nel quale è raffigurato il porto di Livorno, città nella quale Elizabeth Seton si convertì al cattolicesimo.

Voci correlate

  • Architettura neogotica
  • Arcidiocesi di New York

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    631 Quinta Strada, New York, 10022, Stati Uniti

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    Orari di apertura
    Mon-Sun 7:00 AM–8:00 PM
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