Olimpia

Olimpia, in greco Olympia, è il nome dell'antica città greca, sede dell'amministrazione e dello svolgimento dei giochi "olimpici" ma anche luogo di culto di grande importanza, come testimoniano i resti di antichi templi, teatri, monumenti e statue, venuti alla luce dopo gli scavi effettuati nella zona dove la città originariamente sorgeva.

Storia

Olimpia era incastonata in una valle situata lungo il corso del fiume Alfeo, nell'Elide (Peloponneso nord-occidentale), presso la località di Pisa. La città possedeva molti edifici, alcuni dei quali venivano usati come dimora dagli atleti che partecipavano ai giochi, detti appunto olimpici, che si svolgevano ogni quattro anni in onore di Zeus.

In questo luogo venne compilato per la prima volta nel 776 a.C. un elenco di vincitori: è possibile da ciò desumere che si trattasse dell'esito delle prime Olimpiadi storicamente accertate.

Olimpia comprendeva un recinto sacro, l'Altis, della lunghezza di 200 m e della larghezza di 177 m, situato in posizione sopraelevata rispetto alle altre costruzioni e al cui interno sorgevano i più importanti monumenti di culto e gli edifici adibiti all'amministrazione dei giochi.

Sul lato sinistro dell'Altis, ovvero verso la parte orientale, erano situati lo stadio e l'ippodromo, mentre sul lato destro, cioè verso occidente, vi erano la palestra e il ginnasio al cui interno gli atleti che volevano partecipare ai giochi dovevano allenarsi almeno un mese prima dell'inizio delle gare.

Il più famoso tempio di Olimpia era quello eretto in onore di Zeus: internamente vi si trovava la statua del dio realizzata da Fidia (o Phidia) nel 430 a.C., inserita fra le sette meraviglie del mondo.

L'Heraion era invece il tempio dedicato alla dea greca Era (Giunone per la mitologia romana, la regina degli dèi), uno dei più antichi edifici dorici di cui oggi si possono ancora ammirare i resti e al cui interno venivano custodite le corone di alloro riservate ai vincitori dei giochi.

Una delle vie principali di Olimpia era fiancheggiata da dodici thesauroi, i templi votivi al cui interno venivano custoditi i tesori delle città che partecipavano ai giochi; vi era inoltre un edificio circolare, il Philippeion, eretto nel IV secolo a.C. in onore di Filippo II re di Macedonia.

I primi scavi effettuati nella città di Olimpia vennero eseguiti da un gruppo di archeologi francesi nel 1829, seguiti poi da un gruppo di tedeschi tra il 1875 ed il 1881, i quali evidenziarono l'esistenza delle piante di molti edifici. Durante gli scavi successivi vennero poi riportate alla luce - oltre alla famosa statua di Ermes e Dioniso, opera dello scultore Prassitele - diverse altre statue, altari, oggetti votivi in bronzo e in marmo.

Gemellaggi

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Consigli e suggerimenti
Organizzato da:
Anna K.
17 october 2018
Must visit archaeological place.Temple of Zeus, Hera, Gymnasium, workshop of Fedias, Stadium, Zannes..The heart of Greek culture! Save energy for the museum!A bottle of water and a hat are necessary
Katerina Komninou
7 may 2019
Visit it in spring. Make sure you’re wearing walking shoes! Bring a hat+water with you! Open 8:00-20:00.Tickets:12€, reduced one 6€ it’s valid for 2 days, access to 2 museums+archeological site.
Themistocles
14 january 2013
Do have a travel guide with you. The places to see are many and if you don't read as you walk there, you just can't understand :) An amazing place with energy all around.
Madrid2020
8 june 2013
Birthplace of the Olympic Games. The Olympic Games were held every four years throughout Classical Antiquity, from the 8th century BC to the 4th century AD. Make sure you visit the Ancient Stadium.
Lara
28 agosto 2014
Beautifully preserved area of where the first Olympic Games were ever held, and all the gymnasiums and temples and competition sites as well!
Lara
28 agosto 2014
Beautifully preserved area of where the first Olympic Games were ever held, and all the gymnasiums and temples and competition sites as well...
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